Cab Calloway : Minnie the Moocher (1931)

Cab Calloway Minnie the Moocher (1931)
 Album: Cab Calloway & His Orchestra. 1930-1931
http://www.allmusic.com/album/1930-1931-mw0000603067
La carrera musical de Cab Calloway cambió radicalmente cuando grabó en 1931 lo que para su fortuna o desgracia sería su gran éxito Minnie the Moocher. Hasta ese momento su trayectoria era paralela a la de las grandes figuras del swing que predominaba en el ambiente jazzístico de la época. Había aprendido la técnica de la improvisación vocal, el entonces incipiente scat, del gran Louis Amstrong y su big-band se alternaba con la de Duke Ellington en el que se convertiría en el mítico Cotton Club de Harlem. Por su banda pasaron jóvenes prometedores como Dizzy Gillespie, o Ben Webster. Pero con Minnie the Moocher Calloway se perdería como figura jazzística ( con lo que se supone que tiene de malditismo incorporado) y se convertiría en una gran figura del mundo del entretenimiento. La inclusión del tema e incluso de la figura y el baile de su banda en un episodio de dibujos animados de Betty Boop hizo que casi de repente se convirtiera en un fenómeno de masas. Hay que reconocer que el tema reunía todas las condiciones para ser un gran éxito : la historia de Minnie, una vagabunda, es contada utilizando términos en jerga, un ritmo absolutamente pegadizo, una brillante y virtuosa banda de acompañamiento y sobre todo unas improvisaciones vocales que harían que Calloway fuese conocido como "The Hi De Ho Man." A partir de ese momento, Calloway, con su ropa elegante, su baile, su jerga y Minnie van ligados el uno al otro, grabaría nuevas canciones en la que la figura de Minnie reaparece , e incluso llegaría a titular su autobiografía Of Minnie The Moocher And Me ( De Minnie la pordiosera y de mi) En 1980 se le pidió su colaboración para la película de Blues Brothers donde por supuesto interpretaría Minnie de nuevo. Calloway sugirió hacer una interpretación adaptada a la música disco de la época, pero los productores, con excelente criterio, hicieron una recreación lo más parecido al swing de big-band original. El resultado es espléndido con Cab desplegando sus encantos y una banda de acompañamiento absolutamente brillante ( recordemos que incluía miembros del grupo de Memphis de Booker T.) En un vídeo de los años 30. El episodio de Betty Boop de 1932

Sharon Jones : I Learned the Hard Way.( English)



Sharon Jones: I Learned the Hard Way.
Album: I Learned the Hard Way. 2010. Information.

The lovers of soul music have certainly a problem: the difficulty in finding new good singers, at least compared to the legendary recordings from the past. And when we do find them, as in the case of marvellous Sharon Jones, there is always an unavoidable feeling of déjà écouté. But it does not matter in such cases. Sharon Jones and her great band (The Dap-Kings) are a revival of the glorious soul of the 60's.  Her splendid CD with the same name of the song here presented was a success in 2010, when she was more than 50 years old. She was a prison officer before that and was born in Ausgusta, like James Brown. Her songs have the usual theme: love that makes you learn its hard way. Special attention must be paid in the following video, made by her record company. Music starts in the minute 1:17.




Another version is available: this one unplugged, where, even though there are no metals, we can still appreciate her voice.



Listen on Spotify.



Translation: Inés Galiano.

Sharon Jones I Learned the Hard Way.

Sharon Jones: I Learned the Hard Way.
Albúm: I Learned the Hard Way. 2010. Información.

A los que nos apasiona el soul tenemos  ciertamente un problema : la dificultad para encontrar intérpretes nuevos que valgan la pena , al menos en comparación con las legendarias grabaciones de los años pasados.  Y cuando lo hacemos, como en el caso de esta maravillosa Sharon Jones, siempre queda esa sensación inevitable de déjà écouté . Pero no importa  en casos como este . Sharon Jones y su magnífica banda de acompañamiento ( The Dap-Kings) nos hacen volver en el mejor de los sentidos a aquel soul glorioso de los 60 . Su Cd magnífico del mismo título que la canción que presento aquí la hizo triunfar con más de 50 años en el 2010 . Antes había sido funcionaria de prisiones y procede de la misma Augusta del James Brown. Las letras giran en torno a los temas de siempre : el amor que hace aprender su lado duro . Atención en el vídeo que propongo, hecho por su discográfica,   la música empieza en el minuto 1:17




Otra versión posible:  en este caso  unplugged, donde,  aunque se echen de menos los metales,  podemos seguir apreciando la voz de la cantante .



Para oír en Spotify.

12 de Mayo del 2013. Davy Graham Anji.


Davy Graham:  Anji

Álbum: The Guitar Player 1963

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Hay músicos importantes para la historia de la música que sin embargo no lograron traspasar la barrera que los separa del gran público. Sin embargo fueron decisivos porque abrieron caminos por las que avanzaron los demás, en ocasiones con más suerte comercial que ellos. El que traigo hoy, Davy Graham, tan sólo un guitarrista, revolucionaría el estilo de su instrumento  de una forma que fue muy pronto imitada por muchos otros.  Inventó un sistema de afinación propio y quizás su ascendencia ( madre de la Guayana y padre escocés ) le hizo abrirse a sonidos más amplios que los del folk británico.Su tema más famoso , este Anji,  lo sacó,  con tan sólo 19 años, en su primer EP del año 1962 , y al año siguiente apareció en su primer Lp , The Guitar Player del año siguiente. Se trata de un ritmo obsesivo que atrapa desde que lo oyes. Pero la mala suerte comercial hizo que ni siquiera esta composición suya se asociará con él. Ese papel le correspondió a otro guitarrista escocés , Bert Jansch, que cambió la j por una g, Angie se llamaría.

La versión original:

 



La de Bert Jansch






Más tarde el tema se popularizaría aún más cuando Simon & Garfunkel hicieran otra versión para su álbum The Sounds of Silence

Yo digo tomate, tú dices rescate. Antecedentes musicales de un disparate

Los patéticos intentos del ministro Luis de Guindos para hacer pasar lo que es un rescate por otra cosa han llevado a la rechifla de la prensa anglosajona ( http://world.time.com/2012/06/09/you-say-tomato-i-say-bailout-how-spain-agreed-to-be-rescued/?iid=pf-article-mostpop) a los que les ha recordado inmediatamente un verso de una canción de Gershwin muy popular : I say tomate and you say tomato. La canción original es Let's Call the Whole Thing Off y apareció originalmente en una de las aportaciones de George Gershwin y su hermano Ira Gershwin para la película de 1937 Shall We Dance ( Ritmo loco se tituló en español). En una deliciosa escena,  Fred Astaire y  Ginger Rogers cantaban mientras patinaban sus divergencias incluso a la hora de pronunciar la palabra tomate.





 La canción se convirtió rápidamente en un standard y ese mismo año la gran Billie Holiday llegó a grabar esta magnífica versión



 Otra versión memorable fue la de Ella Fitzgerald y Luis Armstrong de 1957 con el acompañamiento del trio de Oscar Peterson.

 

10 de Marzo John Abercrombie - Number 9


Álbum: Third Quartet 2007
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La música que presento hoy es de un cuarteto bastante singular. A la típica sección de ritmo ( Marc Johnson al bajo y  Joey Baron a la batería) de cualquier grupo de jazz se unen dos solistas que dialogan en las alturas: John Abercrombie a la guitarra y el violinist Mark Feldman  Su disco de 2007, con el simple título de Third Quartet, es la culminación sublime de dos intentos anteriores, del 2002 ( Cat 'n' Mouse) y del 2004 ( Class Trip). Es una música a la que viene bien el título del disco con el que Abercrombie debutó para el sello ECM en 1975 Timeless. Aunque el tiempo quede detenido no significa que no pase nada sino que, bien al contrario, sucede lo más importante: el fluir de las sensaciones.

4.12-2011 The Chocolate Dandies (Benny Carter)-Blue Interlude

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Benny Carter es uno de los grandes saxos altos de la historia del jazz. Menos conocido que lo que merece, su carrera se prolonga desde los años 20 hasta casi los 90. El tema que traigo, de 1933,  aparece firmado por la banda que lideró en los años 30, The Chocolate Dandies, y  tiene, aparte de sus virtudes musicales innegables, la gran suerte de aparecer citado en el capítulo 15 de Rayuela de ese gran amante del jazz que era Julio Cortázar.:
"Arrancándose a todo como si desplumara un viejo gallo cadavérico que resiste como macho que ha sido, suspiró aliviado al reconocer el tema de Blue Interlude, un disco que había tenido alguna vez en Buenos Aires. Ya ni se acordaba del personal de la orquesta pero sí que ahí estaban Benny Carter y quizá Chu Berry, y oyendo el difícilmente sencillo solo de Teddy Wilson decidió que era mejor quedarse hasta el final de la discada."